wstecz

Draft NFL – kwintesencja amerykańskiego sportu

Tegoroczny draft do NFL odbędzie się w Las Vegas w dniach 28-30 kwietnia. Jego lokalizacja dobrze oddaje charakter całego wydarzenia – draft to wielkie sportowe święto w amerykańskim stylu – zorganizowanie z typowym rozmachem. Zaciąg do ligi profesjonalnej z lig uniwersyteckich jest wręcz kwintesencją amerykańskiego systemu sportowego, ale z kolei dla Europejczyków jest czymś zupełnie obcym.

Wielkie przedsięwzięcie

Zanim futboliści przystąpią do nowego sezonu, drużyny czeka wielkie uzupełnianie składów. Draft to najważniejsze i największe ligowe wydarzenie poza sezonem. Jak wielkie? Departament policji Las Vegas spodziewa się podczas całej imprezy grubo ponad pół miliona uczestników. Z tego powodu władze Las Vegas widzą w drafcie także wielką szansę w kontekście rozwoju turystyki. Oczywiście cała impreza będzie skąpana w typowym dla Sin City blichtrze. 

 

Wszystko dlatego, że znaczenie draftu jest nie tylko sportowe, ale również ma swój wymiar kulturowy. Główny spektakl odbędzie się tuż obok słynnego Caesars Forum zlokalizowanego przy równie słynnym Las Vegas Strip. To tam na „Draft Theater” komisarz NFL Roger Goodell będzie ogłaszał wybory poszczególnych drużyn. Gracze biorący udział w imprezie powitają komisarza, krocząc po czerwonym dywanie na pływającej scenie umieszczonej na kultowych fontannach Bellagio. To rozmach i tak niewielki jak na Las Vegas – pierwotnie wszystko miało odbywać się na łodziach.

 

Poza głównym wydarzeniem na fanów szeka całe miasteczko atrakcji, która ma nawet swoją nazwę – NFL Draft Experience. Będzie to interaktywny park, ulokowany tuż obok słynnego diabelskiego młyna, w którym uczestnicy będą m.in. mogli pozować do zdjęć z trofeami Lombardi i mistrzowskimi pierścieniami Raiders, zdobyć autografy gwiazd NFL, posłuchać koncertów Ice Cube’a, Weezera i Marshmello, uczestniczyć w akcjach organizowanych przez sponsorów, kupić ekskluzywne pamiątki, brać udział w konkursach (i np. wygrać bilety na Super Bowl) oraz uczestniczyć w aktywnościach, takich jak np. sprint na 40 jardów, podczas których będzie można porównać się z futbolistami dzięki specjalnym interaktywnym ekranom, czy wziąć udział w treningach z profesjonalnymi trenerami.

 

Transmisje draftu w telewizji co roku ogląda od kilku do kilkunastu milionów kibiców – dziennie, bo całe wydarzenie trwa przecież trzy dni.  Rekordowy pod tym względem był draft 2022, który podczas pierwszej rundy cieszył się średnią oglądalnością 15,6 miliona widzów. Realizatorzy w trakcie transmisji pokazują nie tylko relację z samej imprezy, ale również prezentacje zawodników, highlightsy, statystyki czy reakcje samych zawodników i ich rodzin.

Znaczenie draftu

Rekrutacja nowych zawodników do klubów NFL odbywa się zupełnie inaczej niż w Europie. Oczywiście można sprzedawać i kupować graczy na podobnych zasadach jak w piłkarskich klubach na naszym kontynencie, jednak zwykle młodzi zawodnicy trafiają do najbogatszej ligi świata właśnie przez draft, który odbywa się co roku i polega na „wyłowieniu” największych talentów z rozgrywek uniwersyteckich. Drużyny wybierają zawodników po kolei – ostatnia drużyna poprzedniego sezonu wybiera jako pierwsza, a najlepsza jako ostatnia. I tak siedem razy. Co istotne, wyborami w drafcie drużyny mogą handlować, a sam system służy wyrównaniu sił w lidze. 

Wybór właściwych graczy w drafcie jest szalenie ważny dla każdej franczyzy, ponieważ to oni w przyszłości będą stanowili o jej sile. Właśnie dlatego to wydarzenie co roku wzbudza tak ogromne zainteresowanie.

W tym roku jako pierwsi ponownie do wyboru przystąpią Jacksonville Jaguars, którzy łącznie zgromadzili dwanaście „picków” – tyle samo co Kansas City Chiefs. W dalszej kolejności do wyborów przystąpią Detroit Lions, Houston Texans, New York Jets i Giants oraz Carolina Panthers. Osiem drużyn, w tym Los Angeles Rams „przehandlowało” swoje wybory w pierwszej rundzie i zacznie dopiero od kolejnych.

W zeszłym roku draftową jedynką został Trevor Lawrence, wybrany przez Jacksonville Jaguars. W tym roku Jags ponownie wybierają jako pierwsi, a jako że ich potrzeby są bardzo szerokie, wybory drużyny z Florydy skupią się na budowie zespołu wokół Lawrence’a.

Filip Skalski
Futbol amerykański
Translate »